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若談到Polo衫的話,
十個人中大概有八、九個,
都會很直覺的將它和Polo Ralph Lauren這個品牌劃上等號,
甚至對許多人來說,
這個品牌不僅僅代表著這款經典單品,
更是整個美式生活風格的代名詞,
今天就來為大家好好介紹,
這位一手打造時尚帝國的傳奇設計師。

品牌的創立

1939年出生於Bronx的Ralph,
來自一個猶太移民家庭,
並有著一位靠粉刷油漆維生的藝術家父親。

雖然他沒有遺傳到父親的藝術才華,
但這樣的天份卻以另一種方式呈現,
也就是時尚與穿搭品味。

他從小就對服裝充滿興趣,
並熱衷於嘗試preppy和西部等各種不同的造型風格。

值得一提的是,
其實Ralph Lauren的本名並不叫Ralph Lauren,
而是Ralph Lifshitz,
但因為這個姓聽起來和不雅字眼十分接近,
導致他和他的哥哥都會被同學嘲笑,
所以16歲時,
他就和其中一個哥哥,
一起把姓氏改成Lauren,
取自於同樣來自Bronx,
也同樣為猶太移民的影星Lauren Bacall。

Lauren Bacall

高中畢業後,他半工半讀,
在白天從事銷售工作,
晚上則學習商業相關課程。

60年代時,
他在曼哈頓的Brooks Brothers擔任領帶銷售員,
而當時正流行著素面的窄版領帶,
但他卻想要反其道而行,
設計色彩繽紛的寬版領帶,
不過這個前衛的想法,
卻慘遭公司打臉,
所以充滿理想與抱負的他,
就在1967年成立了自己的領帶品牌Polo。

而這個名稱則是源自於某個偶然的機會下,
他的童年好友Warren Helstein帶他去看馬球比賽,
那裡的場景以及上流社會的一切,
都讓他大開眼界,
所以深受啟發的他,
就向Warren詢問關於品牌名稱的意見。

他打給我,跟我說他要發展自己的事業,
並問我對品牌名稱有什麼想法,
是要取“Players”(運動員)還是“Polo”(馬球)?

我說,Ralph,“Polo” (馬球)絕對是最精英主義的,
幾乎沒有人知道這是什麼,
但每個人都會“Play”(玩或打球)啊!
所以沒得選啊!
一定要取“Players”(玩家或運動員)才行啊!

他說,好,感謝,掰!

而接下來的事你們都知道了!

Warren Helstein

品牌的崛起

展開全新旅程的Ralph,
帶著他那大膽繽紛的寬版領帶來到Bloomingdale’s,
但他們的採購卻告訴他:
「我喜歡你的設計,也會向你下單,
但我不要你的Ralph Lauren標籤,
我要把它換成Bloomingdale’s的。」

可想而知,
這是一個相當艱難的挑戰,
因為對一個處於創立初期的品牌來說,
能夠獲得這麼大的百貨的肯定,
絕對非常值得高興,
但代價卻是要犧牲自己的名字。

對此Ralph的回應是,
蓋上箱子、斷然拒絕。
而六個月後,
Bloomingdale’s主動向Ralph聯絡,
因為他們實在沒辦法找到像他一樣特別的設計。

在領帶大獲成功後,
他也開始製作襯衫,
以搭配他那充滿設計感的領帶。

而這也是一大創舉,
因為在那個年代,
襯衫公司就是專門做襯衫,
而領帶公司也只負責做領帶,
但他大膽打破規則,
將各項單品一手包辦。

隨著其他品項的拓展,
他與Bloomingdale’s的合作也越來越密切,
更於1970年在此開設店舖,
這也是這家傳奇百貨,
第一次為單一設計師開設品牌專門店。

隔年他乘勝追擊,
推出女裝系列,
而標誌性的pony logo也隨之誕生。

1972年,
品牌最具代表性的Polo衫正式問世,
其經典的程度相信不用我多說,
這款讓男女老少都能輕鬆駕馭的跨時代單品,
甚至也已經被紐約現代藝術博物館(MoMA)列為永久館藏了。

另外電影《大亨小傳》(The Great Gatsby, 1974)中,
主角所穿著的粉紅色西裝,
以及《安妮霍爾》(Annie Hall)中,
那套至今依然為影迷們津津樂道的經典造型,
也都為品牌奠定了在時尚界不可撼動的地位。

1981年,
品牌將事業版圖擴張到海外,
同時這也是第一次有美國設計師在歐洲開設獨立店舖,
為Ralph的傳奇成就再添一筆。

然而他並沒有就此感到滿足,
反而更進一步跳脫服裝範疇,
將觸角延伸到寢具、地毯以及和室內裝潢相關的生活領域,
再次首開先河,
成為第一個推出居家系列的服裝設計師。

此外品牌更於1999年進軍餐飲業,
幾乎一手包辦了生活的所有面向,
「時尚帝國」絕非浪得虛名。

品牌風格與理念

而這樣的多角化經營,
並不只是商業上的考量而已,
更是因為他以非常宏觀的角度來看待時尚。

他曾在與Oprah的訪談中表示:

我在做的不是時尚,
而是生活,
我整個職業生涯都在做這件事,
不管是服裝、設計,還是我所做的一切,
都是關於生活,
都是關於人們怎麼生活,
他們想要怎麼生活,
他們怎麼夢想他們的生活,
這就是我在做的。

Ralph Lauren

對他來說,
服裝不僅僅是遮羞蔽體的工具,
更乘載著夢想,
藉由穿上某些特定的服裝,
我們就能更接近那樣的理想,
例如軍裝就象徵強壯、刻苦和英雄。

所以他真正在賣的並不是衣服或生活用品,
而是夢想。

當然每個人的夢想都有所不同,
所以除了我們印象中那種時髦精緻,
象徵上流社會的美式風格以外,
品牌也推出了相當平易近人的有趣設計,
例如這隻號稱全世界最會穿搭的小熊。

它的靈感來自於員工送給Ralph和他哥哥的禮物,
他們幫小熊玩偶穿上有著兩人穿搭風格的服飾,
成為獨一無二的最棒禮物。

而這可愛的小熊也被應用在各種單品上,
巧妙的為較為成熟拘謹的系列注入了童心與年輕活力。

其受歡迎的程度甚至不亞於經典的pony logo,
不僅在和滑板品牌Palace的聯名中搶盡鋒頭,
更是知名設計師高橋盾翻玩的對象。

而除了充滿高雅氣息的美式學院風以外,
粗獷不羈的西部風,
當然也是美國最具代表性的經典元素之一。

於1993年成立的支線Double RL,
以Ralph在科羅拉多州的牧場為名,
將他在當地如牛仔般的生活方式透過服裝完整呈現,
打造出西部迷心目中的夢想世界。

另外有趣的是,
雖然他身為時尚帝國的國王,
但卻完全不在乎所謂的「品牌」。

(以下為逐字稿,建議點擊影片觀看)

Ralph Lauren:
你不需要穿著有品牌的衣服才能擁有價值,
我認為有時候那些時尚受害者們,
都必須穿著有品牌的衣服,
才能證明自己有著良好的品味,
如果你喜愛某些事物,
我喜歡那樣,
因為你正在表達自我。

Voiceover:
如果你以為Ralph Lauren會穿著Ralph Lauren來參加我們的訪談,那我們都誤會大了。

Ralph Lauren:
這件襯衫是我在Kmart買的,
這就是我的信念的最佳體現,
我喜歡它舊舊的感覺,
也喜歡它破壞的部分,
我喜歡它的一切。

Host:
這不是你設計的嗎?

Ralph Lauren:
這不是我設計的。

Host:
我還以為那是……

Ralph Lauren:
不是,我喜歡這件是因為這是擁有我回憶的單品。

Host:
你怎麼會想穿這件來參加今天的訪談?

Ralph Lauren:
因為我希望自己看起來很好看啊!

透過他率真的言行,
我們可以清楚的看到,
「時尚」不僅僅侷限於服裝,
更是一種對生活的態度。

一個人之所以「時尚」,
並不是因為他穿得很「時尚」,
或是對時尚產業很了解,
而是因為他誠實的面對自己、清楚的認識自己,
並以透徹的眼光來看待事物本質,
不受世俗價值影響,
擁有屬於自己的觀點、態度以及獨一無二的風格,
如此,他自然就很「時尚」了。

Style is very personal.
It has nothing to do with fashion.
Fashion is over very quickly.
Style is forever.

Ralph Lauren

Ralph Lauren懶人包

國家:美國。
風格:美式preppy(Polo Ralph Lauren)以及西部風(Double RL)。
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END.
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