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若談到重新定義正裝的當代設計師,
毫無疑問,以經典縮衣裝聞名的Thom Browne絕對榜上有名,
今天就來好好聊聊這位顛覆傳統美學的美國設計師。

品牌的起源

在賓州Allentown長大的Thom,
其實在成長過程中,
並沒有受到時尚的洗禮,
他甚至不知道世界上有時尚這種東西,
他從沒想過是誰設計這些衣服,
又是如何被設計出來的,
對他來說,服裝就只是一種日常用品而已。

不過雖然沒有直接受到時尚啟發,
但他律師父親的打扮,
以及他所熱愛的游泳和跑步等運動,
也都間接在日後對他的設計造成深刻的影響。

大學畢業後,
他曾短暫當過商業顧問,
但由於志不在此,
所以後來就搬到洛杉磯追尋演員夢。

而在試鏡與演出商業廣告的同時,
他也對服裝產生興趣,
熱衷於和朋友Johnson Hartig改良古著西裝,
把它丟到烘乾機並重新剪裁,
這也正是品牌標誌性縮衣裝的起源。

左:Johnson Hartig;右:Thom Browne。

這邊順便補充一下,
Thom Browne之所以叫Thom Browne,
其實就是因為在當演員時,
演員工會中已經有人先使用“Tom Browne”這個名稱了,
所以他才被迫將名字改成T“H”OM。

後來在經過多年的努力,
他體認到也許自己並不適合走演員這條路,
所以他搬到紐約,並擔任Giorgio Armani的銷售人員。

不過當時的他,
其實就只是需要一份工作而已,
而這剛好就是時尚。

後來在朋友的介紹下,
他認識了Ralph Lauren,並受到他的提拔,
加入隸屬於該集團的Club Monaco,
成為設計團隊的一員。

有趣的是,
當時他想把自己熱愛的縮衣裝帶到品牌,
不過成果卻十分淒慘,
他表示,他設計了一堆用送的都沒有人要的服裝。

另外由於在此工作的關係,
所以他也認識了幫該牌製作樣衣的裁縫師Rocco Ciccarelli,
Thom表示,他幾乎所有技術都是跟他學的,
更形容他是世上最厲害的裁縫師。

Rocco Ciccarelli

後來Thom觀察到,
當時的休閒服飾在男裝佔有主導地位,
而這也創造了市場空缺,
所以他想要重新引進他熱愛的正裝,
他認為,如果他喜歡的話,
那應該也會有其他人喜歡。

此外當時的西裝都是商務西裝,
也就是爸爸們會穿的那種,
但年輕人們不想穿得跟自己爸爸一樣,
所以他想做出那種,
可以讓他們感覺像在穿T-shirt和牛仔褲一樣年輕自在的西裝。

於是2001年他正式成立同名品牌,
不過當時的他並沒有足夠的資金做出一個完整的系列,
所以他就做了五套西裝,
並穿著它們在街上四處遊蕩,
而當有人問到:「這些衣服要在哪裡買?」的時候,
他就回答:「如果你要的話,我可以做給你。」

而這個機智的策略也成功引發關注,
不過也許是因為這樣的設計在當時看來過於前衛,
以致於他的顧客幾乎僅限於藝術家,
大多數的店舖對此並不買單,
他們都要他加長外套和褲子的長度。

但是他並沒有妥協,
因為他就是想做出那種,
會讓人以全新觀點看待事物的服裝。

他認為,如果你不試著讓正裝有所突破的話,
那這就只會變成另一件平凡的衣服而已,
這樣做並沒有任何意義,
既然如此,那為什麼要這麼做?

幸好還有像Colette和Bergdorf Goodman等具前瞻性的店家,
願意給他機會,
而事實證明,堅持自己是對的。

他在品牌成立三年後開始參加紐約時裝週,
時至今日,
他的秀也成為了當今時尚界最受關注的焦點之一。

品牌特色

品牌以充滿想像力的時裝秀著稱,
並希望大家不用太認真看待,
因為他只是想透過這些秀來娛樂大家、逗大家發笑而已,
如此才能中和嚴謹製作的商品所帶來的嚴肅感,
畢竟如果每件事都那麼正經八百的話,那就太無聊了。

而正如先前所提到的,
品牌時常從各項運動汲取靈感,
以2020春夏為例,
該系列就出現了籃球、足球、棒球和橄欖球等元素,
此外繽紛的色調、比例誇張的輪廓與鞋子,
以及只剩骨架的雨傘,
也都如他所說的充滿娛樂效果,令人莞爾。

而除了運動以外,
制服與一致性也是品牌相當重要的核心,
其中最具代表性的莫過於2009年秋冬系列,
模特兒們身著相同的造型,
並有如軍隊般整齊劃一的一個口令(鈴聲)一個動作,
呈現紀律的美感。

他認為一致性這件事非常有趣,
因為即使大家都穿的一樣,
但這當中還是存在著每個人獨特的個性。

對他來說,
制服的概念就只是大家理解到什麼是最適合自己的,
並擁有不需要改變的自信而已。

品牌成功的秘訣

最後若要用一句話來總結品牌成功的秘訣,
雖然聽起來很簡單也很老套,
但就是四個字:堅持自我(stay true to yourself)。

他曾多次在訪談中提到堅持自我的重要性:

“The most important thing is to really be true to yourself.
I think sometimes young designers want to please too many people,
or they want to do what is out there now, as opposed to trying to create something on their own.
But if you’re going to do something that’s going to make a difference or be important enough to be around for a long time,
you really have to stay true to what you set out to do.”

堅持自我是最重要的事。
我認為有時候年輕設計師會想取悅太多人,
或是想去做那些當下流行的東西,而不是自己去創造事物。
但如果你想做些與眾不同或重要到足以在市場上長久存在的事物,
那你就必須對你的創作保持真實。

Thom Browne

確實,從在洛杉磯拿古著西裝做實驗開始,
即使中間經歷了Club Monaco的失敗,
以及品牌成立初期的挫折,
但這十年來,
他都堅信這樣的比例與美學是好看的,
他不畏懼外界眼光,堅持自我,
最後終於等到時代跟上他的腳步。

而二十年後,
寬鬆剪裁當道的今日,
他仍堅守品牌美學,不向趨勢妥協,
專注在自己的道路上,寫下屬於自己的詩篇。

Thom Browne懶人包

國家:美國。
風格:以品牌經典的灰色縮衣裝,形成獨樹一幟的Thom Browne風。
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END.
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