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今天來和大家聊聊這個最無厘頭的街頭品牌:)

品牌的成立

Reebok、A.P.C.、The North Face、Sasquatchfabrix.,能讓這些有著強烈風格的品牌紛紛打破以往既定印象,甚至放下偶像包袱、腦洞大開的,大概也只有 Brain Dead 了!

這個不按牌理出牌的品牌是由 Ed Davis 和 Kyle Ng 在 2014 年共同創立的。來自墨爾本的 Ed 是個平面設計師,並曾為服飾店 Doomsday 效力。而現居於洛杉磯(家鄉為舊金山)的 Kyle 則先後做過名為 Farm Tactics 和 AXS Folk Technology 的服裝品牌,此外,他也曾擔任過 Polar 和 Urban Outfitters 的顧問。

左:Kyle Ng;右:Ed Davis。

位於地球兩端的他們是透過而網路認識的,當時的 Kyle 收到一件 T-shirt 當作禮物,而這正是來自 Ed 的品牌 Rat Brain。這件 T-shirt 有著《養鬼吃人》(Hellraiser,1987)的圖像,但下方卻沒來由的搭配 Patagonia 的 logo。這種無厘頭的設計讓他為之著迷,所以他就馬上寫了封 email 給 Ed,希望可以一起做些企劃。

不過,當時的 Ed 則覺得莫名其妙,因為 Kyle 一直寄 email 給他,而且還說要跟他 Skype,但 Ed 根本就不知道他是誰,所以當然也不想跟他 Skype,於是他只好假裝 Skype 壞掉或是手機壞掉等等,用各種不同理由來推託。

最後,他們在共同好友的牽線下見面,也很出乎意料的一拍即合,因為他們都很喜歡漫畫 T、奇怪的藝術以及地下文化。

而那時的 Kyle 正在做 AXS 的東西,但他卻發現他對這種時尚文化完全沒有興趣,因為他認為有很多東西都不是出自於真正的 lifestyle,此外,他也觀察到,這個圈子有很多人都只是想炫耀自己的衣服很貴而已。

就在對現實感到失望之際,他從 Ed 的設計美學中,看到了那些在其他地方已經不復存在的東西,所以有著共同愛好的他們就決定做一個品牌,來講述他們所熱愛的文化。

品牌設計與理念

Kyle 表示,品牌在本質上來說,就是文化的周邊產品(merch),雖然他們確實會因為某些圖案好看就把它做成 T-shirt,但其實更多時候是為了形塑文化而做的。也許「文化」這個詞聽起來十分矯情,但他們就是以此努力與社群交流。不論是食物、藝術還是電影,他們都想要創造一種人們可以穿著的文化。

對他們而言,圖 T 是傳遞訊息最好的媒介之一,基本上就像移動式海報一樣,你可以在上面放任何你想放的東西,而這就是他們的語言,也是他們向世界溝通的方式。

品牌表示,你可以透過一個人穿的樂團 T 來了解他的品味和偏好,所以他們也想要以這樣的概念去做服裝,只是把範圍從樂團擴大到整個文化而已。而我們也確實能從品牌的設計中,感受到他們獨有的喜好和美學。

不論是電影《半夜鬼上床》(A Nightmare on Elm Street,1984)、藝術家 Pol-Edouard 和電影《魔鬼終結者 2》(Terminator 2: Judgement Day,1991)、藝術家俵谷哲典與樂團 The Locust 等合作,又或是惡搞的米奇和小鹿斑比等等,都非常有他們的味道。

而除了服裝以外,品牌也於 LA 的旗艦店 Brain Dead Studios 內開設小型影院,播放他們熱愛的電影,推廣文化。

他表示,品牌的重點並不是產品本身,而是在他們的生活方式之下所產生的東西。不管是藝術、音樂還是漫畫等各種不同的文化,他們都想透過品牌呈現,希望能藉此讓更多人看見新的事物。

他認為,現在有很多街頭品牌都在打安全牌,他們不敢教或是呈現新的東西,他以 DJ 為例並表示,好的 DJ 應該是去挖那些沒人聽過的音樂,同時還能掌控整個氛圍,他對那種只會放 Travis Scott,或是最新的音樂的 DJ 沒有興趣,所以當人們從 Sex Pistols 或 Joy Division 汲取靈感時,他會覺得這十分偷懶而且也沒有啟發性,他不懂為什麼要用這些大家都知道的。

另一方面,品牌在致力推廣文化之餘,也積極為社會議題發聲並發起募款活動,例如澳洲的森林大火、警察對黑人執法過當的種族議題,甚至是在示威遊行時需要注意的事項等等,善盡企業社會責任。

值得一提的是,不知道大家還記不記得,在 2020 年 6 月 19 號時,眾多日牌在曾 IG 上共同發布一款慈善聯名 T,以為種族議題發聲。

而就在同一天,Complex 也釋出一篇關於 Kyle 談論街頭品牌如何對種族歧視做出回應的文章(我們可以合理的推測這篇訪談的實際採訪日期應是早於 6 月 19 號的),他在訪談中毫不留情的說道,Wacko Maria 在近日(6 月 10號)推出了一款 Bob Marley 的襯衫,這對他來說很扯,因為你怎麽能在出 Bob Marley 的系列時,卻完全不提到種族和人權等相關議題。

他甚至還表示,也許日本人不知道美國發生了什麼事,他也對這樣的抱怨和批評感到厭煩,所以他要到日本辦展來講述這件事,如果他們不懂的話,他就會去那裡教他們讓他們懂。

結語

相信透過上述的介紹,大家應該都能感受到,雖然品牌的設計和形象照看起來可能有點ㄎㄧㄤ、有點怪,但其實他們只不過是真誠的做自己而已。而且在面對社會議題時,他們的態度也是很嚴肅認真的。

品牌在做的就是建立一個平台,並把文化與愛擴散出去,以讓更多人參與其中,而也印證了官網所說:「Brain Dead 並不是一個人,也不是一個想法,它存在於人與人之間的空間裡。」

We weren’t really interested in the idea of fashion for the brand but more like culture through our own identities and our love.

Kyle NG

Brain Dead 懶人包

國家:美國(總部位於 LA)。
風格:大量使用小眾文化相關圖像的街頭風。
價位:中,T-shirt 一件約為 54 美元;帽 T 則落在美金 140~160 元之間。
知名度:中高,尤其在與 TNF 和 A.P.C. 等品牌合作後知名度大增。
易搭性:中,非 T-shirt 類的品項多使用繽紛的顏色,較考驗搭配功力。
撞衫率:中,T-shirt 可能比較容易撞。
推薦理由:既懂文化又有愛心,而且還敢在敏感議題上直言不諱,不怕得罪人,推。
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END.

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