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若談到 polo 衫的話,十個人中大概有八、九個,都會很直覺的將它和 Polo Ralph Lauren 這個品牌劃上等號,甚至對許多人來說,這個品牌不僅僅代表著這款經典單品,更是整個美式生活風格的代名詞,今天就來為大家好好介紹,這位一手打造時尚帝國的傳奇設計師。

品牌的創立

1939 年出生於 Bronx 的 Ralph,來自一個猶太移民家庭,並有著一位靠粉刷油漆維生的藝術家父親。雖然他沒有遺傳到父親的藝術才華,但這樣的天份卻以另一種方式呈現,也就是時尚與穿搭品味。他從小就對服裝充滿興趣,並熱衷於嘗試 preppy 和西部等各種不同的造型風格。

值得一提的是,其實 Ralph Lauren 的本名並不叫 Ralph Lauren,而是 Ralph Lifshitz,但因為這個姓聽起來和不雅字眼十分接近,導致他和他的哥哥都會被同學嘲笑,所以 16 歲時,他就和其中一個哥哥,一起把姓氏改成 Lauren,取自於同樣來自 Bronx,也同樣為猶太移民的影星 Lauren Bacall。

Lauren Bacall

高中畢業後,他半工半讀,在白天從事銷售工作,晚上則學習商業相關課程。60 年代時,他在曼哈頓的 Brooks Brothers 擔任領帶銷售員,而當時正流行著素面的窄版領帶,但他卻想要反其道而行,設計色彩繽紛的寬版領帶,不過這個前衛的想法,卻慘遭公司打臉,所以充滿理想與抱負的他,就在 1967 年成立了自己的領帶品牌 Polo。

而這個名稱則是源自於某個偶然的機會下,他的童年好友 Warren Helstein 帶他去看馬球比賽,那裡的場景以及上流社會的一切,都讓他大開眼界,所以深受啟發的他,就向 Warren 詢問關於品牌名稱的意見。

他打給我,跟我說他要發展自己的事業,並問我對品牌名稱有什麼想法,是要取“Players”(運動員)還是“Polo”(馬球)?

我說,Ralph,“Polo” (馬球)絕對是最精英主義的,幾乎沒有人知道這是什麼,但每個人都會“Play”(玩或打球)啊!所以沒得選啊!一定要取“Players”(玩家或運動員)才行啊!

他說,好,感謝,掰!

而接下來的事你們都知道了!

Warren Helstein

品牌的崛起

展開全新旅程的 Ralph,帶著他那大膽繽紛的寬版領帶來到 Bloomingdale’s,但他們的採購卻告訴他:「我喜歡你的設計,也會向你下單,但我不要你的 Ralph Lauren 標籤,我要把它換成 Bloomingdale’s 的。」

可想而知,這是一個相當艱難的挑戰,因為對一個處於創立初期的品牌來說,能夠獲得這麼大的百貨的肯定,絕對非常值得高興,但代價卻是要犧牲自己的名字。

對此 Ralph 的回應是,蓋上箱子、斷然拒絕。而六個月後,Bloomingdale’s 主動向 Ralph 聯絡,因為他們實在沒辦法找到像他一樣特別的設計。

在領帶大獲成功後,他也開始製作襯衫,以搭配他那充滿設計感的領帶。而這也是一大創舉,因為在那個年代,襯衫公司就是專門做襯衫,而領帶公司也只負責做領帶,但他大膽打破規則,將各項單品一手包辦。

隨著其他品項的拓展,他與 Bloomingdale’s 的合作也越來越密切,更於 1970 年在此開設店舖,這也是這家傳奇百貨,第一次為單一設計師開設品牌專門店。

隔年他乘勝追擊,推出女裝系列,而標誌性的 pony logo 也隨之誕生。

1972 年,品牌最具代表性的 polo 衫正式問世,其經典的程度相信不用我多說,這款讓男女老少都能輕鬆駕馭的跨時代單品,甚至也已經被紐約現代藝術博物館(MoMA)列為永久館藏了。

另外電影《大亨小傳》(The Great Gatsby,1974)中,主角所穿著的粉紅色西裝,以及《安妮霍爾》(Annie Hall)中,那套至今依然為影迷們津津樂道的經典造型,也都為品牌奠定了在時尚界不可撼動的地位。

1981 年,品牌將事業版圖擴張到海外,同時這也是第一次有美國設計師在歐洲開設獨立店舖,為 Ralph 的傳奇成就再添一筆。然而他並沒有就此感到滿足,反而更進一步跳脫服裝範疇,將觸角延伸到寢具、地毯以及和室內裝潢相關的生活領域,再次首開先河,成為第一個推出居家系列的服裝設計師。

此外,品牌更於 1999 年進軍餐飲業,幾乎一手包辦了生活的所有面向,「時尚帝國」絕非浪得虛名。

品牌風格與理念

而這樣的多角化經營,並不只是商業上的考量而已,更是因為他以非常宏觀的角度來看待時尚。他曾在與 Oprah 的訪談中表示:

我在做的不是時尚,而是生活,我整個職業生涯都在做這件事,不管是服裝、設計,還是我所做的一切,都是關於生活,都是關於人們怎麼生活,他們想要怎麼生活,他們怎麼夢想他們的生活,這就是我在做的。

Ralph Lauren

對他來說,服裝不僅僅是遮羞蔽體的工具,更承載著夢想,藉由穿上某些特定的服裝,我們就能更接近那樣的理想,例如軍裝就象徵強壯、刻苦和英雄。所以他真正在賣的並不是衣服或生活用品,而是夢想。

當然,每個人的夢想都有所不同,所以除了我們印象中那種時髦精緻,象徵上流社會的美式風格以外,品牌也推出了相當平易近人的有趣設計,例如這隻號稱全世界最會穿搭的小熊。

它的靈感來自於員工送給 Ralph 和他哥哥的禮物,他們幫小熊玩偶穿上有著兩人穿搭風格的服飾,成為獨一無二的最棒禮物。

而這可愛的小熊也被應用在各種單品上,巧妙的為較為成熟拘謹的系列注入了童心與年輕活力。

其受歡迎的程度甚至不亞於經典的 pony logo,不僅在和滑板品牌 Palace 的聯名中搶盡鋒頭,更是知名設計師高橋盾翻玩的對象。

而除了充滿高雅氣息的美式學院風以外,粗獷不羈的西部風,當然也是美國最具代表性的經典元素之一。於 1993 年成立的支線 Double RL,以 Ralph 在科羅拉多州的牧場為名,將他在當地如牛仔般的生活方式透過服裝完整呈現,打造出西部迷心目中的夢想世界。

另外,有趣的是,雖然他身為時尚帝國的國王,但卻完全不在乎所謂的「品牌」。

(以下為逐字稿,建議點擊影片觀看)

Ralph Lauren:
你不需要穿著有品牌的衣服才能擁有價值,我認為有時候那些時尚受害者們,都必須穿著有品牌的衣服,才能證明自己有著良好的品味,如果你喜愛某些事物,我喜歡那樣,因為你正在表達自我。

Voiceover:
如果你以為 Ralph Lauren 會穿著 Ralph Lauren 來參加我們的訪談,那我們都誤會大了。

Ralph Lauren:
這件襯衫是我在 Kmart 買的,這就是我的信念的最佳體現,我喜歡它舊舊的感覺,也喜歡它破壞的部分,我喜歡它的一切。

Host:
這不是你設計的嗎?

Ralph Lauren:
這不是我設計的。

Host:
我還以為那是⋯⋯

Ralph Lauren:
不是,我喜歡這件是因為這是擁有我回憶的單品。

Host:
你怎麼會想穿這件來參加今天的訪談?

Ralph Lauren:
因為我希望自己看起來很好看啊!

結語

透過他率真的言行,我們可以清楚的看到,「時尚」不僅僅侷限於服裝,更是一種對生活的態度。

一個人之所以「時尚」,並不是因為他穿得很「時尚」,或是對時尚產業很了解,而是因為他清楚的認識自己、誠實的面對自己,並以透徹的眼光來看待事物本質,不受世俗價值影響,擁有屬於自己的觀點、態度以及獨一無二的風格,如此,他自然就很「時尚」了。

Style is very personal. It has nothing to do with fashion. Fashion is over very quickly. Style is forever.

Ralph Lauren

Ralph Lauren懶人包

國家:美國。
風格:美式 preppy(Polo Ralph Lauren)以及西部風(Double RL)。
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Harvey Nichols
END.
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