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今天來和大家聊聊這個充滿潛力的新銳品牌:)

品牌的成立

先前為大家介紹過 Stefan CookeHed Mayner 這兩個品牌,而前者曾順利闖入 2019 年 LVMH Prize 的決賽,後者則得到了該年度的 Karl Lagerfeld 獎(前特別評審獎),至於今天要帶大家認識的就是當年的冠軍,同時也是第一位獲此殊榮的非洲設計師——Thebe Magugu。

來自南非金巴利(Kimberley)的 Thebe Magugu,由於小時候受到《Elle》和 FashionTV 等雜誌和電視頻道的影響,所以對時尚充滿十足興趣。在母親的鼓勵下,他於 8 歲那年開始學習繪畫,更在 11 歲左右時就做出了人生第一件洋裝。

高中畢業後,他搬到約翰尼斯堡(Johannesburg),在 STADIO School of Fashion(前身為 LISOF)學習時尚設計、時尚攝影和時尚媒體。

不過,其實他原本想讀的是倫敦的中央聖馬丁,但因為家庭條件不允許,所以只好作罷。但現在回過頭來看,他認為,也許這對他來說才是最好的,因為在約翰尼斯堡他才能真正深入本土文化。許多學校沒有完整記錄的主題,像札那(Tswana)文化和其他部落的文化等等,都必須扎根於當地才有辦法深入探究。

2016 年,23 歲的他在約翰尼斯堡成立同名品牌,試圖講述有關自身傳統和歷史的故事,以將這些文化保存下來、不被世人遺忘,他形容,品牌就像是種「視覺化的百科全書」一樣。

品牌理念與設計

而這所謂的百科全書並不是隨口說說而已,以 2018 年秋冬系列為例,該系列名為“Home Economics”,即家政學,旨在探討南非的性別暴力。

2017 年時,有位名叫 Karabo Mokoena 的當地女子,被她的男友所殺害,這也引發了該國對於女性社會地位的廣泛討論。品牌表示,在南非,任何獨立自主的女性都會被視為一種威脅,而這樣的性別暴力源自於厭女症,施暴者的態度似乎是起因於一種想法,認為女性就應該滿足他們的需求,並承擔所有家事。

該系列最具代表性的,莫過於名為“Girl Seeks Girl”的作品。這件和藝術家 Pathu Nembilwi 合作的洋裝表達了南非女性比以往更需要彼此,因為有一場針對她們的戰爭正無情襲來。

此外,洋裝的色調也具有特殊意義,他特地選用廚房常見的化學清潔劑的顏色來呼應主題,像鹼的粉紅色和酸的淡黃綠色等等。其美感與深度兼具的設計,更獲得紐約大都會藝術博物館(The Met)的垂青,將其納為館藏。

接著,我們再以 2021 年春夏系列為例,系列名為“Counterintelligence”,意為反間諜活動。Thebe 實際訪問在南非種族隔離政策(Apartheid)實行時擔任間諜的女性,並從中汲取靈感。他表示,我們對間諜的印象大多受流行文化影響,可能會以為她們既身材苗條又時髦冷酷,但事實是,間諜就在我們身邊,她們可能是我們摯愛的老師、朋友,甚至家人。

而這種偽裝性質也讓他聯想到視覺陷阱(trompe-l’œil),遠看時是一回事,近看時卻又是另一回事。所以系列中的一件洋裝,就採用了這樣的設計手法,遠看時像是一般的波卡圓點,但仔細一瞧就會發現那是前任間諜 Olivia Forsyth 的指紋。

除此之外,系列中值得一提的單品還包括印有測謊機圖譜的藍色外套,以及佈滿南非司法部提供的真實招供文件的印花襯衫。

最後,我們以 2022 年春夏的男裝系列為例,此系列名為“Doublethink”,意思是同時接受兩種矛盾觀念的雙重思想,該季度的主題是探討南非政府的貪腐,以及勇敢與之對抗的吹哨人。

品牌表示,吹哨人不僅不會被視為英雄,反而還常被當成不服從的鬧事者對待,所以他想要揭露南非吹哨人的困境,並改變社會對他們的態度。

因此,品牌與政治漫畫家 Jonathan Zapiro 合作(他常以黑色幽默來描繪南非時事),推出印有其作品《#ZumaMustFall》的服裝。另外,品牌也攜手南非報社《The Daily Maverick》,共同製作一份 32 頁的報紙,講述南非和非洲因貪污而損失的實際金額,希望能讓大眾更了解當地現況。

透過上述種種例子,我們可以輕易看出,品牌的設計並不僅僅是美學上的追求而已,更如他所說,是「南非的百科全書」。

Thebe 表示,他想創造具有文化意義的服裝,並探索社會議題,同時分享家鄉的故事。他認為,服裝必須具體反映出概念,當時尚只為了做服裝而做服裝時,是最弱的,只有當它能呼籲人們採取行動、把問題攤在陽光下,或是傳達些什麼時,時尚才是最強大的。若能運用得當,時尚就會是個強而有力的載體,它能為改善社會做出巨大貢獻,而他也想盡己所能為此奉獻。

對他來說,時尚的威力就在於,能將歷史或概念注入服裝,並形成一種美學,以傳遞給更多人知道。

以下圖這件名為“Scarification Jacket”的外套為例,簡單來說,“scarification”可理解為「疤痕刺青」,也就是透過刮、刻、燒等方法,在皮膚上留下永久的花紋或圖樣,其實電影《黑豹》(Black Panther,2018)中,由 Michael B. Jordan 所飾演的反派,身上一點一點突起的疤痕,就是 scarification。

Thebe 從這個部落習俗汲取靈感,並透過針織手法使布料突起,以重現疤痕的觸感。此外,他更將其轉化為盲文點字法(Braille),寫上他最喜歡的格言,「你為你祖先做的事,將來你的孩子也會對你做」。

他的設計富有深意,從不「為美而美」,或是「為非洲而非洲」。事實上,有次在米蘭時,一位女士告訴他,她覺得他的作品「不夠非洲」,他對此感到十分震驚,因為那位女士要的不過就是一種對非洲刻板印象的演繹而已。所以他希望能透過品牌打破大眾對該地的成見,並更深入挖掘非洲,挖掘它的好與壞、美與醜。

而除了透過服裝講述非洲文化以外,他也出版了名為《Faculty Press》的刊物,因為他認識很多有才華的創意人士,包括作家、藝術家、攝影師和造型師等等,但他們都沒有得到應有的關注,所以他認為,既然他現在已經有一定的聲量和資源了,那就要為其他人打開這扇大門,並提供一個舞台來展現他們的作品。

結語

年輕時的他,總以為時尚只能發生在先進的大城市,但在贏得 LVMH Prize 的首獎後,他並沒有為了享有聚集經濟的效益,而加入這場多數人參與、資源豐沛的遊戲,反而選擇扎根於約翰尼斯堡,另闢賽局,在當地發展品牌並自行建立創意社群。

此舉不僅有助於深入在地傳統文化,更能以領頭羊的身份集結各方人才,匯聚成一股非洲新勢力,改寫外人對這塊大陸根深蒂固的偏見。非洲時尚的未來,著實令人期待!

So many African countries have past and present realities that have been stifled by their respective colonizers. Let’s retell and rewrite our own story.

Thebe Magugu

Thebe Magugu 懶人包

國家:南非。
風格:在保有實穿性的同時,注入南非文化的時裝風。
價位:中高,單品價位約落在數百至數千美元不等。
知名度:低,雖然現在可能還不算有名,但潛力不容小覷。
易搭性:中低,滿版印花的單品並不是每個人都能輕鬆駕馭。
撞衫率:低,幾乎沒看過有人穿。
推薦理由:充滿深度的南非百科全書,推!
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