《跑出全世界的人》
作者:Phil Knight

為什麼要讀這本書?

Nike 作為當今世上最成功的運動品牌之一,其產品不僅能有效幫助運動員提升運動表現,更徹底改寫了整個流行文化史。但你知道其實創辦人 Phil Knight 原本並不喜歡這個 logo 嗎?你知道象徵勝利的 Nike 差點就不叫 Nike,而是意義不明的「六度空間」嗎?

這本由 Phil 親自撰寫的《跑出全世界的人》,就為我們詳細揭露了這一偉大帝國的建立過程,以及當中所遭遇的種種困難與挑戰,包括被合作夥伴背叛、資金週轉不靈以致瀕臨破產,以及遭受同業惡意攻擊等等,是本任何人都不能錯過,有如冒險故事般精彩的追夢回憶錄!

本書最令人驚豔的是作者的坦誠與毫無保留,他以平實的文字寫下了一切,包括自己的不成熟,以及在道德上不那麼恰當的行為。

例如,他曾為了得到鬼塚的訂單,而謊稱自己在藍帶體育用品公司上班,但事實上根本就沒有這間公司,那是他靈機一動、隨口胡謅的,靈感是來自他房裡的田徑獲獎藍色綬帶。而在此之後,他也為了拿到全美的獨家經銷權,再次欺騙鬼塚,說藍帶在東岸設有辦事處。

當然,上述行徑並不值得鼓勵,但這裡的重點在於作者的真誠,他無意包裝自身形象,而只想講述完整的故事,讓讀者自行判斷,並見賢思齊,見不賢而內自省,這反倒更為可貴。

在這充滿傳奇色彩的旅程中,最讓我印象深刻的是作者對於「志業」的堅持與決心,書中不斷出現這句話,「懦夫永遠跨不出第一步,弱者在路上一一被淘汰,然後留下了我們」。為了實現他的理想,不論過程有多艱辛,不論處境有多危急,他都咬緊牙關度過,徹底燃燒對天命的熱情。

以下就為各位簡單分享他深具啟發性的故事與想法。

找志業,而不是找職業

首先,頂著史丹佛大學商學院碩士學歷的作者,出於對跑步的熱愛,曾在課堂上針對鞋子做了一份研究報告,主張日本製跑鞋有可能可以打入被壟斷的市場。而這個瘋狂點子就是夢想的起點。

1962 年,一個九成美國人沒搭過飛機的年代,24 歲的作者勇敢前往日本實踐他的狂想,順便環遊世界。

在去日本前,他先到夏威夷稍作停留,雖然曾被當地美麗的景色迷惑一段時間,但最後他還是放棄天堂般的愜意生活與高薪工作,傾聽內心的聲音,搭上前往東京的班機。

到了那裡,作者利用空檔時間參觀東京證券交易所,在看到人們為了錢而汲汲營營的樣子後,他自問:「難道這就是我要的一切嗎?我和周遭的男士一樣都看重錢,但我希望人生除了追求財富以外,還有更多更多。」

而正是這樣的信念貫穿作者的一生,並造就了 Nike。

1964 年,作者開始販售跑鞋,但其實在 1967 年以前,跑步都被視為怪咖在做的事,跑者甚至還會被沒水準的人丟飲料嘲諷,但即使如此,他仍朝著心中志向勇往直前。此外,為了維持公司營運,他有段時間每週六天都投入會計師事務所的工作,至於清晨和深夜,整個週末和假期則待在藍帶。沒有朋友、沒有運動、沒有社交生活,但依然心滿意足。

更令人佩服的是,70 年代時,即便負債數百萬美元,只能靠財務槓桿勉強過活,但作者與他的團隊仍堅持不上市,寧願走在懸崖邊,把自己搞的焦頭爛額,也不願失去對公司的控制,成為自己最討厭的樣子。

對於金錢,作者的看法是,無論你有沒有錢,無論你想不想要,無論你喜不喜歡,它都會試著定義你的日子。而我們當人的任務就是不要讓它得逞。

後來,一位專業人士告訴作者,若不上市的話,就有可能會丟掉公司,他對此非常震撼,也十分感傷,因為雖然他們馬上就要賺大錢了,但發財從來都不在他們的決定考量之列。對作者來說,「這就只是生意」這句老話並不成立。他認為,這絕不只是生意,永遠都不是。假如有朝一日真的變成純粹的生意,那就代表那門生意很糟糕。

幸好,最後他們成功以發行兩類股票的方式上市,在得到資金的同時也保有控制權,才終於解決這個棘手的問題。

作者深知,對某些人來說,生意就是全力追求利潤,沒有第二句話,但對他們來說,把生意等同於賺錢,就跟把人等同於造血沒兩樣。確實,人體是需要血沒錯。它需要製造紅血球、白血球和血小板,並平均、順暢的重新分配到所有對的地方,而且不準時就完了。但人體的那種日常事項,並不是我們作為人的使命所在,而是使我們有機會達成更崇高的目標,生命總是努力超越生活的基本流程。

他們就跟所有偉大的企業一樣,想要創造、貢獻,而且他們敢很大聲的說出來。當你以每件事都應該但卻鮮少做到的方式來做東西、改善東西、實現東西,為陌生人的生活增添某種新事物或新服務,使他們更快樂、更健康、更安全、更好,而且全都做得俐落、有效率、聰明時,你就是在更充實的參與整齣盛大的人間劇場。不光只是活著,你更是在幫助別人活得更完整。

最後,作者表示,他希望年輕人按下暫停鍵,長遠而用心的思考自己想怎麼運用時間,未來四十年想跟誰度過。他會告訴 25 歲左右的男女,不要隨便找個工作或職業,甚至是職涯。要找的是志業。就算不知道那是什麼意思,去找就對了。假如跟著志業走,疲憊會比較容易忍受,挫敗會成為燃料,而實現志業後所帶來的愉悅,將會是你從未感受過的。

另一方面,對於那些聲稱企業家要永不放棄的人,作者則認為這是不懂裝懂,因為有時你非得放棄不可,知道何時該放棄、何時該另謀出路,有時候才是真本事。需要注意的是,放棄並不代表停下來,千萬別停下腳步。

此外,作者也想公開坦承運氣的威力。他認為,各行各業都需要運氣。努力不懈至關重要,好的團隊不可或缺,頭腦和決心是無價之寶,但決定結局的或許是運氣。

結語

總結來說,我認為不論是對未來感到迷惘的人,還是已經在夢想道路上奮鬥的人,都非常適合閱讀本書。能深刻感受到萬丈高樓平地起,並理解到原來這個身價超過 400 億美元、遙不可及的男人,其實也經歷了好幾年的負債生活,進而給予我們滿滿能量與勇氣。

當然,我們不能過度樂觀,以致於忽略運氣的重要性,我們必須體認到,並不是每個勇於實踐理想的人都能如願以償,當中不乏 Semmelweis 和梵谷這樣的悲劇英雄。

但是,重點並不在於外在結果,而是過程中所體現的內在生命價值。確實,勇敢的人也許不會活很久,也可能不會活很好,但膽小的人卻是從來沒活過。真正可怕的不是失敗,而是根本沒踏出第一步。

「懦者卻步,弱者死於途——剩下我們」。總之,找到志業,並付諸行動、堅持到底,永遠不要讓自己後悔,「Just do it」,做就對了!

Love

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