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即將與 Uniqlo 推出聯名系列的 Helmut Lang,是許多時裝迷心中的經典品牌,雖然 Lang 早已離開品牌十幾年了,但其充滿開創性的設計與創舉,至今仍深深影響著時尚界,今天就來帶大家好好認識一下這位傳奇設計師。

品牌的成立

1956 年出生於奧地利維也納的 Helmut Lang,在年僅五個月大的時候,父母就離婚了,而母親也在幾年後不幸去世,於是年幼的他就被送到位於阿爾卑斯山的小村莊,給爺爺奶奶照顧。

雖然這時的 Lang 還只是個孩子,但他已經充分展現出對創作的熱愛了。他會召集其他小孩一起做東西,更會在遊客來的時候,把花朵、石頭和樹枝裝進冰淇淋塑膠杯中送給他們(或賣給他們,Lang 已經不記得了)。

十歲時,他的父親再婚,所以根本不想離開山上的他,就被迫與父親和繼母一起搬回維也納。在那裡,他度過了人生中最不愉快的八年。他的繼母(被他形容為「好萊塢爛片中的典型繼母」)總強迫他穿她已故父親的西裝和帽子,不論在家中還是在學校,他都必須穿著這些他不喜歡的服裝。

他表示,被逼著穿這些衣服真的讓他很痛苦,其他同學都穿得像嬉皮一樣,但他卻不能穿牛仔褲。作為一個青少年,在這個對人格養成有重要影響的階段,他尋找風格的機會就這樣被剝奪了。雖然他無法百分之百確定,但也許這就是他成為時尚設計師的原因,因為他的自我認同被無情否定。

1974 年,18 歲的 Lang 離開家裡,從此再也沒見過他們。他花了兩、三年的時間嘗試各種不同的穿著風格,試圖彌補那段失去的歲月。

當時,維也納並沒有什麼時尚產業,但卻有著歷史悠久的訂製服傳統。所以找不到想要的 T-shirt 和灰白色褲子的他,就決定自己做。他自備布料,並請裁縫師依照他的想法來設計。而其他人看到成品後也相當喜歡,便詢問 Lang 是否能為他們製作。最後,他各賣出了八件,小賺了一筆。

有了這次的經驗,他開始試著做更正式的服裝,一年半後,他就僱了幾名裁縫師,開了一家訂製服飾店。

從沒受過正式訓練的他,學習的方法是邊看邊問,而也因為思維不受教條侷限的關係,所以他會提出各種可能性,例如「如果把布料反過來的話會怎麼樣?」或是「如果把口袋移來這裡呢?」等等。他表示,這家店就是他所能擁有最好的學校。就這樣,Lang 漸漸累積名氣,就連有錢人也都會請他幫忙製作舞會禮服。

1984 年,懷有更大野心的他把店收了,並於 1986 年進軍巴黎,展出他的第一場時裝秀,傳奇就此開始。

品牌風格與創舉

首先,有別於當時流行的奢華風格,Lang 反其道而行的簡潔設計很快就引起了注意。

此外,Lang 也是最早使用科技面料的設計師之一,包括 1994 年秋冬系列由乳膠製成的洋裝,以及 1999 年春夏系列具有金屬感的摩托車褲(1999 年秋冬系列更加入金屬外套形成套裝),這些都為他贏得了先鋒前衛的名聲。

不過,Lang 的成就可不只如此,舉例來說,現在隨處可見的潑漆牛仔褲,就要歸功於他 1998 年春夏的男裝系列。

而在 Yeezy Season 1 中出現,看起來街頭感十足的防彈背心,其原型也同樣出自這個系列。註 #1

另外,部分品牌(如:Acronym)常推出的內側附有背帶的外套,Lang 也早在 1999 年秋冬系列時就出過了。

更不用提現在被 Telfar 當成定番款出的不對稱背心,其實 Lang 在 2004 年春夏系列就已經大玩特玩過了,而我在這裡說的還只是不對稱剪裁而已,若再加上多層次等不同設計的話,那可就要從 1999 年春夏系列開始算起了。

事實上,德國設計師 Bernhard Willhelm 曾表示,他聽過一些在不同時裝屋工作的人說,他們的工作室總掛著一件 Helmut Lang 的單品,因為這樣就能隨時拿來抄了。

姑且不論這個說法究竟是否為真,透過前述種種例子,我們都能輕易理解 Lang 對當代時尚所造成的深遠影響。他將原先平凡的日常服飾昇華為時髦單品,並讓街頭元素登上伸展台,成功打破傳統,改寫時尚。

值得一提的是,所謂的「改寫時尚」,並不僅侷限於服裝本身,更擴及到了整個產業的運作模式。1998 年時,在紐約時裝週展出的他,因為不想讓自己的秀被排在歐洲之後,所以他就把 1999 年春夏系列的發布日期往前挪六週,此舉也讓 Calvin Klein(本來就對當時的排程很不滿)和 Donna Karan 等品牌紛紛效仿。到了下一季,所有在紐約的秀都跟隨這個新的時程,並延續至今。註 #2

有趣的是,事件的「元兇」Lang 其實根本沒有想要改變產業制度的意思,他只不過是單純想做對公司來說正確的事罷了。

至於在行銷方面,他也同樣具有開創性。2000 年時,Lang 和藝術家 Jenny Holzer 合作推出香水廣告,他們沒有像多數品牌一樣請名人或模特兒來拍攝高雅迷人的形象片,反而只用了斗大的白底黑字來呈現,而且文字內容也沒有對香水氣味進行任何描述,而是以一連串簡短而煽情的字句讓人們自行想像它的味道,堪稱經典。

可惜的是,也許是因為不滿創意受到干涉的關係,所以在 2004 年時,他就把手邊剩下的 49% 的股份都賣給了 Prada 集團(1999 年就已經賣了 51%),並於 2005 年離開品牌,從此與時尚界道別,轉而投向藝術的懷抱。

結語

儘管 Lang 的離去無疑是時尚界的一大損失,但我們也無須感到太過遺憾,因為正如 Coco Chanel、Yves Saint Laurent 和 Martin Margiela 等其他偉大的設計師一樣,不論直接或間接,他們所締造的成就都為其後的設計師帶來靈感,並開啟更多可能性,讓時尚變得更加有趣。

對作為時尚愛好者的我們來說,重要的是,將前人的成就銘記於心,不把一切視為理所當然,並以感恩之心享受他們賦予我們的一切,如此就是表達敬意的最好方式了。

Love

Helmut Lang 懶人包

國家:奧地利。
風格:在細節中注入前衛元素的簡約風。
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註 1:
Ye 曾毫不諱言的表示,他受到 Helmut Lang、Raf Simons、Martin Margiela 和 Katharine Hamnett 等人的影響。順帶一提,當他談到 Ralph Lauren 的時候,更直接表明 Ralph 是神,這就是他想說的有關 Ralph 的所有內容。

註 2:
對此 Calvin 表示,他認為業界絕對需要這樣的改變,很顯然,在 Helmut 這樣做之後,其他人也會意識到這才是唯一合理的事(因為原先被排在最後的美國設計師常被指控抄襲別人)。

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